20.000 Zuschauer: der letzte öffentliche Auftritt der USA

Als Rainey Bethea am 14. August 1936 zum Tode verurteilt wurde, hatte ein Großteil der Vereinigten Staaten die öffentliche Hinrichtung von Verbrechern eingestellt. Dies war vor allem auf die makabere Natur des Ereignisses in Verbindung mit der Neigung zum Irrtum zurückzuführen, die die Situation noch beunruhigender machte. Derzeit gehen schätzungsweise 7% der tödlichen Injektionen im Land schief. In unserem Beitrag „Todesstrafe: Wenn die Ausführung fehlschlägt“ können Sie besser nachvollziehen, wie Fehler auftreten und was sie verursachen.

Die stürmische Berichterstattung und der Sensationsdruck der Presse waren jedoch ausschlaggebend für die Gesetzesänderungen. Erfahren Sie die Geschichte des letzten öffentlichen Hängens in den Vereinigten Staaten:

Der Fall Rainey Bethea

In den 1930er Jahren wurde die Hinrichtung in Kentucky noch öffentlich durchgeführt, und der Jury zufolge hatte die junge Bethea ein solches Ende verdient. Bethea war seit seinem zehnten Lebensjahr eine Waise und wurde am 7. Juni 1936 in Owensboro des Diebstahls, der Vergewaltigung und des Erstickens bezichtigt.

Rainey Bethea

Nach kentuckyischem Recht würde jeder, der einen Raubüberfall begeht, dem der Tod folgt, zu einem elektrischen Stuhl im Staatsgefängnis von Eddyville verurteilt. Da der Staatsanwalt jedoch wollte, dass die Hinrichtung in Owensboro stattfand, wurde er wegen Vergewaltigung angeklagt, damit der junge Mann zum öffentlichen Erhängen verurteilt werden konnte.

Vor ihrem Prozess hatte Bethea mehrere Geständnisse darüber gemacht, wie betrunken sie war und wie sie durch ein Fenster aus Elzas Zimmer geflohen war. Nach seiner Todesstrafe gab der junge Mann jedoch an, zu einer solchen Erklärung gezwungen worden zu sein. Ihre Fingerabdrücke und ihr Ring wurden jedoch im Zimmer der alten Frau gefunden, als ihr Körper entdeckt wurde.

Einige Anwälte wurden ernannt, um den Verdächtigen zu vertreten, einschließlich des Verteidigers William W. Kirtley, der gegen die Todesstrafe war. Obwohl sie vier Verteidigungszeugen gerufen hatten, wurden sie am Ende nie vor Gericht gestellt. Das liegt daran, dass Bethea sich am Tag des Urteils schuldig bekannte.

Nachdem der Staatsanwalt den Fall am 25. Juni 1936 abgeschlossen hatte, wies der Richter die Jury an, dass seine einzige Aufgabe darin bestehe, zu entscheiden, ob der Verbrecher 10 bis 20 Jahre im Staatsgefängnis verbringen soll oder ob die Todesstrafe verhängt wird. Die Jury beriet weniger als fünf Minuten und stimmte drei Wochen nach Begehung des Verbrechens durch Erhängen für das Todesurteil.

Die Geschwindigkeit, mit der der junge Schwarze, der noch nie wegen eines anderen Gewaltverbrechens angeklagt worden war, ohne große Chance auf Verteidigung zum Tode verurteilt wurde, lenkte die Aufmerksamkeit vieler Menschen auf den Fall.

Nach dem Prozess fand Bethea eine Gruppe schwarzer Anwälte, die bereit waren, ihre Zeit zu spenden, um ihm zu helfen. Sie versuchten, die erste Verurteilung mit verschiedenen Mitteln aufzuheben, aber alles ohne Erfolg. Sie erhielten jedoch am 5. August eine Anhörung mit Richter Elwood Hamilton.

Während der Sitzung sagte der Angeklagte, dass seine Geständnisse erzwungen wurden und dass er einige Papiere hätte unterschreiben müssen, ohne zu wissen, was geschrieben stand. Um den Fall weiter zu verkomplizieren, sagte er, er hätte sich sogar schuldig bekennen müssen. Am Ende beschloss Richter Hamilton, nicht in die Situation des Angeklagten einzugreifen, nachdem er die Aussagen mehrerer Zeugen gehört hatte, die Betheas Vorwürfe widerlegten.

Während eine solche Hinrichtung normalerweise außerhalb der Region, in der die Straftat begangen wurde, nicht viel Aufmerksamkeit erregt hätte, ist diese besondere Aussetzung in den Vereinigten Staaten schnell zu einem Thema von großem Interesse geworden.

Der Grund lag nicht nur in den Widersprüchen und Kontroversen des Falls, sondern auch darin, dass der County Sheriff eine Frau war. Florence Shoemaker Thompson war die erste weibliche US-Sheriff, die für die Hinrichtung verantwortlich war.

Sheriff Florence Schuhmacher Thompson

Florence war im April 1936 zum County Sheriff ernannt worden, nachdem der vorherige Sheriff, ihr Ehemann Everett, im Alter von 42 Jahren unerwartet an einer Lungenentzündung gestorben war.

In Erwartung der Kontroverse um den Fall eines jungen Schwarzen, der von einem weißen Sheriff im Süden zum Erhängen verurteilt wurde, versammelten sich Journalisten aus dem ganzen Land zu der Veranstaltung.

Angesichts der nationalen Aufmerksamkeit erhielt Florence neben den zahlreichen Morddrohungen gegen sie und ihre Kinder auch Angebote von mehreren Männern, die bereit waren, sie bei der Hinrichtung zu unterstützen. Thompson war der Ansicht, dass es für sie als Christin moralisch nicht richtig wäre, den Hebel zu ziehen, der Betheas Leben beenden würde. Laut Florence "wollte sie nicht, dass Menschen auf ihre Kinder zeigen und sagen, dass ihre Mutter diejenige war, die einen schwarzen Mann in Owensboro aufgehängt hat." Also akzeptierte der Sheriff Arthur L. Hashs Hilfe bei der Vollstreckung des Urteils.

Als alles fertig war, aß Bethea am 14. August 1936 eine letzte Mahlzeit: Brathähnchen, Maisbrot, Kartoffelpüree, Schweinekoteletts, eingelegte Gurken, Zitronenkuchen und Eiscreme. Am nächsten Morgen wurde er in das Owensboro Gefängnis gebracht.

Rund 20.000 Menschen versammelten sich um den Galgen, um die Hinrichtung mitzuerleben. Bethea ging zwei Minuten auf den Galgen zu, begleitet von nur zwei Polizisten. Trotz der großen Menschenmenge wurde berichtet, dass die Stille so war, dass man eine Nadel fallen hörte.

Nachdem Bethea den Galgen bestiegen hatte, gab er dem Priester sein letztes Geständnis, lehnte das Angebot ab, eine letzte Aussage zu machen, war fest um seine Knöchel, Beine und Arme gebunden und hatte eine schwarze Kapuze über seinem Kopf.

Ein Mann wickelte das Seil um Betheas Hals und passte es sorgfältig an, um das Leiden des Angeklagten zu minimieren. Dann bedeutete er Hash, den Hebel zu ziehen, um die Falltür zu öffnen, aber nichts geschah.

Hash war ziemlich betrunken zur Hinrichtung gekommen und schien das Zeichen des Mannes nicht bemerkt zu haben. Verärgert über die Tatsache, dass die Dinge nicht wie geplant liefen, rief der Mann Hash zu: "Tu es!" Aber Hash blieb aus irgendeinem Grund stationär.

Schließlich beugte sich ein Stellvertreter genug vor, um den Hebel zu ziehen und die Falltür zu öffnen. Nach 14 Minuten wurde Betheas Leiche getötet, sobald zwei Ärzte bestätigten, dass er tot war.

Entmutigt vom Ende der Veranstaltung, die kontrovers war, aber nur Hash betrunken hatte, schufen viele Journalisten Situationen, die es nie gab. Zum Beispiel wurde von einigen Fahrzeugen berichtet, dass Sheriff Florence im kritischen Moment am Galgen ohnmächtig geworden wäre, weshalb jemand anderes den Hebel ziehen musste.

Andere beschrieben eine echte Party, bei der die Menge Galgenstücke zerbrochen hätte, um Erinnerungen an das Ereignis zu wecken. die Mütter hätten mit Säuglingen teilgenommen; Hot-Dog-Verkäufer bewarben ihre Waren; und der Sheriff in letzter Minute hätte beschlossen, die Falle nicht zu werfen.

Zum Teil wegen des Mediensturms und übertriebener - und Lügner - Berichte gibt es in den Vereinigten Staaten keine öffentlichen Vorfälle mehr. In Reaktion auf all das hatte Kentucky innerhalb von zwei Jahren seine hängenden Gesetze geändert.

Sind Sie für die Todesstrafe? Kommentar zum Mega Curious Forum