Primitive Tiere könnten ihre eigene Evolution kontrolliert haben.

Wissenschaftler des GLOBE-Instituts der Fakultät für Gesundheits- und Medizinwissenschaften der Universität Kopenhagen, Dänemark, haben im September eine beispiellose Untersuchung veröffentlicht, wie sich die Beziehung zwischen Algenproduktion und Sauerstoff auf die Entwicklung und Evolution anderer Lebensformen in der Welt ausgewirkt haben könnte. Planet

Zum ersten Mal wurde der Sauerstoffgehalt der Erde gemessen, der als "Herzschlag" bezeichnet wird, und es wurde festgestellt, dass die Dynamik zwischen den Arten zwischen ihnen reguliert werden kann. Zu diesem Zweck untersuchten die Forscher Kalkstein, der sich während der kambrischen Explosion vor etwa 540 bis 520 Millionen Jahren auf dem Meeresboden abgelagert hatte. Das Verhältnis von Uran-238 zu Uran-235 gibt Auskunft über die Sauerstoffmenge in den Ozeanen zu diesem Zeitpunkt.

Fossilien der kambrischen Zeit. Quelle: Smithsonian

"Wir konnten den Herzschlag der Erde messen - verstanden als die Dynamik zwischen Sauerstoffgehalt und Produktivität auf dem Planeten. Wir stellten fest, dass nicht nur die Umwelt und der Sauerstoffgehalt Tiere beeinflussen, sondern wahrscheinlich auch Tiere. beeinflussen auch den Sauerstoffgehalt “, sagt Tais Wittchen Dahl, außerordentlicher Professor am GLOBE-Institut an der Fakultät für Gesundheits- und Medizinwissenschaften der Universität Kopenhagen.

Während der kambrischen Explosion wuchs die Vielfalt der Tiere, insbesondere der Meerestiere, stark an. Die Tiere entwickelten sich, wuchsen und erhöhten dadurch ihre Bewegungsfähigkeit.

Sie überquerten den Schlamm am Grund des Ozeans und infolgedessen wurde ein Großteil des im Wasser enthaltenen Phosphats am Grund des Meeres gespeichert. Phosphat ist ein Nährstoff für Algen in den Ozeanen und sie führen eine Photosynthese durch, die Sauerstoff produziert. „Weniger Phosphat produzierte weniger Algen, was im Laufe der Zeit zu weniger Sauerstoff auf der Erde führte, sodass die größeren Tiere weggingen. Sobald sie weg sind, kann der Sauerstoffgehalt wieder ansteigen und günstige Lebensbedingungen schaffen. Und dann wiederholt sich der Vorgang “, erklärt Dahl.

Sauerstoff

Während ihrer Forschung fanden Wissenschaftler am Meeresboden Schichten sauerstoffhaltiger und sauerstoffarmer Körper. Diese globalen Veränderungen könnten nach Angaben des Teams von den Tieren selbst verursacht worden sein.

Das Verständnis der Mechanismen, die den Sauerstoffpegel auf unserem Planeten und folglich auch unsere Entwicklung steuern, ist wichtig, um das mögliche Leben auf anderen Planeten zu verstehen, so die Forscher. „Sauerstoff ist ein Biomarker - ein Teil dessen, wonach man sucht, wenn man in anderen Teilen des Universums nach Leben sucht. Und wenn das Leben selbst dabei hilft, den Sauerstoffpegel zu kontrollieren, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Leben an Orten vorhanden ist, an denen Sauerstoff vorhanden ist, sehr viel höher “, sagt Dahl.