Lockerbie-Bombenanschlag: Erfahren Sie mehr über den Pan Am 103-Flugkatastrophenfall

In der Nacht vom 21. Dezember 1988 verließ der Flug Pan Am 103 London mit 243 Passagieren und 16 Besatzungsmitgliedern an Bord nach New York. Etwa 40 Minuten nach dem Start explodierte das Flugzeug in der Luft, und die Trümmer stürzten über der schottischen Stadt Lockerbie ab. Dabei kamen 259 Menschen im Flugzeug und 11 weitere an Land ums Leben. Unter den Opfern befanden sich Personen mit 21 Nationalitäten und die meisten, 189, waren US-Bürger.

Lockerbie nach dem Unfall

Wie so oft wurden Retter gerufen, um sofort zur Absturzstelle zu gelangen - und stießen auf ein furchterregendes Panorama. Zusätzlich zu insgesamt 270 Toten, als das Flugzeug in die schottische Stadt stürzte, traf das Wrack unzählige Häuser, versetzte fast 1.500 Tonnen Land und bedeckte unzählige Häuser mit Treibstoff, was zu einem großen Brand führte.

Voruntersuchungen

Untersuchungen zur Ursache der Katastrophe ergaben zunächst, dass die Boeing 747-121 von Pan Am 38 Minuten nach dem Start vom Londoner Flughafen Heathrow vom Radar verschwunden war, als sie sich in einer Entfernung von 30000 Metern befand - oder fast 9.500 Meter über dem Boden. Der Kommandant des Flugzeugs war Jim MacQuarrie, ein erfahrener Pilot mit 11.000 Flugstunden auf dem Lehrplan, 4.000 von ihnen allein in 747s.

Einige der Häuser wurden von den Trümmern des Flugzeugs getroffen

Zeugen zufolge erschien das Flugzeug in Form eines riesigen Feuerballs und sein Rumpf regnete über Lockerbie. Tatsächlich umfasste das Wrack eine Fläche von 2.000 Quadratkilometern, und die größten Fragmente des Rumpfes wurden in fünf Hauptabschnitte unterteilt.

Die Hütte war eines dieser Fragmente. Die Ermittler hatten bei dem Absturz nicht viel Schaden genommen und konnten die meisten Bedienelemente und Knöpfe überprüfen, als die Piloten sie verlassen hatten. Bei der vorläufigen Analyse wurde festgestellt, dass es keine Anzeichen dafür gab, dass die Piloten vor der Katastrophe auf ernsthafte Probleme gestoßen waren.

Pan Am Boeing Cabin

Zu diesem Zeitpunkt nahmen die Ermittlungen einen neuen Lauf - und die Beamten begannen, an der Möglichkeit zu arbeiten, dass eine Explosion im Flugzeug die Boeing gestürzt hätte. Der Verdacht bestand nun darin, dass es sich um einen Terroranschlag handelte.

Nadel im Heuhaufen

Mehrere Gruppen übernahmen die Verantwortung für den Angriff - darunter Organisationen aus Pakistan, dem Iran und sogar Irland - und das FBI und die CIA schlossen sich den Ermittlungen an. Mangels Beweisen konnten die Behörden jedoch nicht einfach eine offizielle Stellungnahme abgeben, dass es sich um Terrorismus handelte. Es stellte sich heraus, dass die Experten die Trümmer von Boeing durchsuchen müssten, um die erforderlichen Beweise zu finden. Und das haben sie getan!

Einige der Wracks wurden von den Ermittlern gesammelt und katalogisiert

Insgesamt wurden 4 Millionen Fragmente gesammelt und katalogisiert, und der Rumpf wurde von den Forschern als Puzzle rekonstruiert. Dabei wurde ein kleines Loch von nur 510 mm freigelegt, das mit einer Explosion im vorherigen Frachtraum vereinbar war. Eine weitere Untersuchung ergab, dass der Bereich in der Nähe dieses Lochs dunkel und stark beschädigt war, was auf ein Ereignis hoher Energiefreisetzung hinweist.

Beweise, die Sprengstoff im Flug enthüllten

Dann zeigte eine Reihe von Sprengversuchen die genaue Position der Bombe und die Menge des verwendeten Sprengstoffs. Experten fanden auch eine Zeitschaltuhr und Teile eines Kassettenrekorders, die zwei Monate vor der Katastrophe vom Volksfrontkommando für die Befreiung Palästinas bei einem weiteren Bombenanschlag verwendet wurden, sowie Teile des Koffers, der die Bombe angeblich in der Flugzeug.

Puzzle

Eine Analyse der Kofferstücke ergab, dass sie im Nahen Osten hergestellt und die Kleidung in Malta hergestellt worden war. Mit diesen Hinweisen konnten die Ermittler den Laden identifizieren, in dem die Kleidung gekauft worden war, und gingen nach Malta. Dort erfuhren sie von einem der örtlichen Beamten, dass die Stücke von zwei Männern mit libyschem Akzent gekauft worden waren.

Jagd nach den Verantwortlichen

Wie Sie vielleicht wissen, war Libyens Verhältnis zu den USA lange Zeit nicht sehr freundlich, und bevor das Flugzeug in Pan Am abstürzte, sah sich das afrikanische Land einer Reihe von Sanktionen gegenüber, die von den Amerikanern verhängt wurden. Obwohl bisher kein libyscher Rebell mit dem Bombenangriff in Verbindung gebracht wurde, war die Spannung zwischen den beiden Ländern unbestreitbar relativ hoch. Es dauerte jedoch drei Jahre, bis die Verdächtigen identifiziert wurden.

Replik des bei der Bombardierung verwendeten Koffers

Insgesamt verhörten die Behörden mehr als 15.000 Menschen in 30 verschiedenen Ländern, und schließlich führten die Hinweise zu zwei Verdächtigen, Abdelbeset Ali Mohmed al-Megrahi und Lamin Khalifah Fhimah. Experten kamen zu dem Schluss, dass die Bombe aus einem Kunststoffsprengstoff namens Semtex hergestellt wurde und das Gerät in einem Kassettenrekorder der Marke Toshiba versteckt war, der sich im Inneren des Gehäuses befand (von Samsonite).

Das Gepäck befand sich ursprünglich auf einem Flug der Air Malta, der nach Frankfurt in Deutschland startete. Dann wäre der (unbeaufsichtigte) Koffer in das Flugzeug von Pan Am überführt worden - das einen Zwischenstopp in London einlegte, bevor es nach New York ging. Abdelbeset Ali Mohmed al-Megrahi war ein Geheimagent der libyschen Regierung und Lamin Khalifah Fhimah, ein Manager von Libyan Airlines.

Prozess

Fhimah und al-Megrahi wurden des Bombenanschlags angeklagt, aber der Prozess, an dem die mutmaßlichen Terroristen beteiligt waren, war eine separate Seifenoper. Libyen lehnte es ab, das in den USA zu verhandelnde Paar auszuhändigen, und erst 1999, acht Jahre nach der Anklage, wurde die Sackgasse behoben.

Abdelbeset Ali Mohmed al-Megrahi bei der Übergabe durch die libyschen Behörden

Die libysche Regierung schloss mit den Vereinten Nationen ein Abkommen, um einige der in der Vergangenheit verhängten Sanktionen zu lockern. Fhimah und al-Megrahi wurden von schottischen (nicht US-amerikanischen) Behörden auf neutralem Gebiet vor Gericht gestellt. !). Im Jahr 2001 wurde Fhimah für nicht schuldig befunden und Al-Megrahi für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt.

Darüber hinaus musste Libyen offiziell die Schuld für den Anschlag zugeben und etwa 8 Millionen US-Dollar an die Familien jedes Opfers zahlen. Im Jahr 2004 erklärte der libysche Ministerpräsident jedoch, sein Land habe niemals die Verantwortung für die Katastrophe übernommen und die Zahlung der Entschädigung sei eine Art „Preis für den Frieden“, was bedeutet, dass das Abkommen nur akzeptiert wurde, um die Sanktionen aufzuheben. ausgesetzt.

Denkmal für die Opfer

Pan Am ging 1991 in Konkurs und erhielt 2006 nach einem Deal von der libyschen Regierung nur 30 Millionen US-Dollar. Abdelbeset Ali Mohmed al-Megrahi wurde 2009 aus humanitären Gründen freigelassen und starb 2012 an Krebs. Er kämpfte bis ans Ende seines Lebens und sagte, er sei unschuldig.