CRISPR: Neue Fortschritte können die Zukunft von Organtransplantationen verändern

Vor ein paar Tagen haben wir bei Mega Curioso eine Geschichte über eine Reihe von Fortschritten veröffentlicht, die bereits dank CRISPR erzielt wurden, einer Technik, mit der der genetische Code bestimmter Teile bestimmter Chromosomen "bearbeitet" werden kann. Grundsätzlich besteht die Methode aus einer Art "Ausschneiden und Einfügen" von Genen, mit denen genetische Defekte korrigiert und die Funktionsweise von Organismusstrukturen - ob menschlich oder nicht - verändert werden können. Das Versprechen lautet also, dass diese Technologie verbessert wird unser Leben in der Zukunft.

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Es ist kein Geheimnis, dass viel mehr Menschen in Transplantationswarteschlangen warten, als Organe zur Verfügung stehen, oder? Laut Patrick Caughill von Futurism ist es einem Forscherteam gelungen, Schweineviren mithilfe der genetischen Bearbeitungstechnik zu eliminieren. Dies würde Organtransplantationen, die bei diesen Tieren entwickelt wurden, für den menschlichen Empfänger sicherer machen.

Einige Probleme müssen zuerst gelöst werden, aber der Durchbruch ist sehr wichtig (Pixabay / Andrew Martin)

Wenn Sie sich nicht wirklich für dieses Schwein-Mensch-Transplantationsgespräch interessieren, haben wir bereits hier bei Mega Curioso darüber gesprochen - Sie können die ganze Geschichte über diesen Link nachlesen -, aber kurz gesagt, es gibt Forscher, die an der Entwicklung von Hybridembryonen arbeiten Menschen und Schweine, um Organe für die Transplantation zu produzieren, da die Organe dieser Tiere unseren ähnlich sind.

Natürlich gibt es noch eine Reihe von technischen und ethischen Problemen, die gelöst werden müssen, bevor Schweine als "Organfabriken" für Menschen verwendet werden können. Was das Wissenschaftlerteam der Harvard University und ein Unternehmen namens eGenesis mit dem Einsatz von CRISPR erreicht hat, ist zweifellos ein großer Schritt nach vorne.

Nun, während der Embryo-bezogenen Forschung fanden die Forscher heraus, dass Retroviren, die im genetischen Material von Schweinen vorhanden sind, ein Risiko für Menschen darstellen können, die von Schweinen transplantierte Organe erhalten. Das derzeitige Wissenschaftlerteam hat CRISPR für die Entwicklung retrovirusfreier Ferkelklone eingesetzt. Das bedeutet, dass mit dieser Technik die Gefahr der Übertragung seltener Krankheiten beseitigt wurde.

Die Ablehnung "bearbeiten"

Laut Patrick ist es möglich, dass CRISPR nicht nur das Risiko einer Virusübertragung zwischen Tieren und Menschen ausschließt, sondern auch ein anderes transplantationsbedingtes Problem behandelt, das den Forschern den Schlaf nimmt: die Abstoßung der Organe, die sie erhalten.

Werden Transplantationsprobleme gelöst? (Phys Org / Jenna Luecke und David Steadman / Universität von Texas in Austin)

Laut Patrick wird viel geforscht, beispielsweise von Wissenschaftlern der Universität von Alabama, in denen sie Laborschweine entwickelt haben, deren Organe keine Kohlenhydrate enthalten - ein Faktor, der häufig zur Abstoßung führt.

Eine weitere Initiative, die vom US-amerikanischen Gesundheitsministerium geleitet wird, befasst sich mit dem Druck völlig neuer Gewebe aus den eigenen Zellen des Patienten, um das Risiko, dass der Organismus die transplantierten Strukturen nicht akzeptiert, erheblich zu verringern.