Gehirnimplantate ermöglichen es blinden Menschen, das Sehvermögen teilweise wiederherzustellen

Ein Team von Wissenschaftlern der University of California und des Baylor College of Medicine in Texas hat neue Technologien entwickelt, mit denen Menschen, die nicht sehen können, teilweise wieder sehen können. Das System heißt Orion und arbeitet mit Elektroden, die in das Gehirn des Patienten implantiert sind und Bilder empfangen, die mit einer kleinen Videokamera an einer Brille aufgenommen wurden.

Vielversprechende Technologie

Obwohl unsere Augen für das Sehen von wesentlicher Bedeutung sind, ist die Wahrheit, dass das Sehen unglaublich komplex ist und das Gehirn den größten Teil der Arbeit leistet. Dies liegt daran, dass die visuellen Reize, die von unseren Augen erfasst werden, auf die Netzhaut projiziert und von dort in neuronale Signale umgewandelt werden, die vom Sehnerv zum Gehirn übertragen werden - das die Informationen decodiert und in Bilder umwandelt.

Die von Wissenschaftlern entwickelte Methode besteht darin, 60 Elektroden direkt in den visuellen Kortex zu implantieren, der Gehirnregion, die für das Empfangen und Verarbeiten von visuellen Reizen verantwortlich ist. Diese Geräte wiederum erhalten die Informationen, die von der an der Brille angebrachten Kamera erfasst werden, und wandeln sie in bestimmte Muster um, die auf die Hirnrinde übertragen werden. Das Interessante ist, dass das System unabhängig von den Sehnerven funktioniert, was bedeutet, dass es egal ist, ob Patienten arbeiten nicht oder sind beschädigt.

(Quelle: YouTube / Baylor College of Medicine / Fortpflanzung)

Laut Wissenschaftlern sind die Ergebnisse wirklich gut, obwohl sich die Technologie noch in der Entwicklungsphase befindet. Bisher haben sich 6 Personen einer Elektrodenimplantation unterzogen, und nach Angaben des Neurochirurgenteams haben die Patienten begonnen, Objekte zu identifizieren und zu wissen, wo sie sich befinden - durch die Wahrnehmung von hellen Flecken.

In Bezug auf die gegenwärtigen Einschränkungen des Systems erklärten die Forscher, dass die Personen, die die Implantate erhielten, zwar ihre Umgebung nicht klar unterscheiden können, die Teilsicht der neuen Technologie ihnen jedoch erlaubt, Grundformen zu erkennen und auf diese Weise mehr Autonomie und bessere Kontrolle zu erlangen. Unabhängigkeit für die täglichen Herausforderungen - ein großer Fortschritt für diejenigen, die absolut nichts sehen können.

Im Hinblick auf die Zukunftserwartungen haben Wissenschaftler gezeigt, dass theoretisch eine erhebliche Erhöhung der Anzahl der Elektroden zu einer stärkeren Hirnstimulation und damit zu einer schärferen und genaueren Bildgebung führen könnte. Daher besteht die Möglichkeit, die Technologie zu verbessern oder daraus neue Geräte zu entwickeln.