Die NASA identifiziert Wasserfahnen auf alten Fotos von Europa, Jupiters Mond

Während die meisten Menschen entschlossen sind, den Planeten durch grassierende Umweltverschmutzung zu zerstören, setzen die Weltraumforschungsagenturen ihre Suche nach einem bewohnbaren Zufluchtsort außerhalb der Erde fort. Seit einigen Jahren ist der Europa-Mond, einer der natürlichen Jupiter-Satelliten, eine mögliche Wahl.

Das liegt daran, dass es hauptsächlich Wasser ist - sogar mehr Wasser als hier! Das Problem ist, dass die Oberfläche dieses kleinen Satelliten vor allem aufgrund seiner Entfernung von der Sonne vollständig gefroren ist.

Jetzt haben die NASA-Wissenschaftler, während sie einige Ergebnisse aus den 1990er-Jahren erneut untersuchten, winzige Wasserfahnen aus Löchern in der Sternenkruste gesehen. Die Bilder wurden 1997 vom Galileo-Raumschiff aufgenommen.

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Ein neuer Artikel in der Fachzeitschrift Nature Astronomy des Weltraumphysikers Xianzhe Jia der University of Michigan bespricht die Mission, die mit einem Plasmawellen-Spektrometer 200 km von Europa entfernt war. Dieses Gerät dient zum Messen der Mondatmosphäre und zum Verstehen von Wellen, die durch Partikel in den Gasen verursacht werden, aus denen die Luft besteht.

Durch die Anwendung von Technologien und Rechenmodellen, die zu diesem Zeitpunkt noch nicht verfügbar waren, konnten der Forscher und sein Team nachvollziehen, worum es bei einer Kurve im Magnetfeld von Jupiters Satelliten ging, und nachweisen, was Ultraviolettbilder des Hubble-Weltraumteleskops auch 2012 nahe legten. : Diese Verzerrung könnte verdampftes Wasser sein.

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Für eine greifbarere Darstellung kombinierten die Wissenschaftler die Ergebnisse von Galileo mit Hubble-Bildern und wandten alle diese Daten auf ein 3D-Modell an. So konnten sie die kürzlich von der NASA veröffentlichten Bilder erstellen.

Dieser Befund untermauert die Hypothese des Lebens in Europa und unterstützt die Clipper-Mission, die bald nach Jupiter aufbrechen wird, um weitere Untersuchungen durchzuführen.

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Sie war sogar eine der Wissenschaftlerinnen, die an der Mission beteiligt waren, die Jia dazu inspirierte, die Daten von der alten Bohrinsel zurückzugewinnen. Melissa McGrath, die Teil des SETI Institute of Mountain View, Kalifornien, ist, hielt eine Präsentation mit einigen Beobachtungen des Hubble-Teleskops, in der sie einen der Orte erwähnte, die die Physikerin zuvor untersucht hatte.

"Ich erinnerte mich, dass Galileo tatsächlich in der Nähe dieser Region geflogen war und so nah war, wie er gekommen war. Wir erkannten, dass es wichtig war, zurückzugehen und zu prüfen, ob die Daten etwas enthielten, das uns mehr darüber aussagen könnte, ob es eine Wasserfeder geben würde oder nicht.", erklärte der Wissenschaftler der NASA-Website.