Die schwarze Pest könnte zum Niedergang des Römischen Reiches beigetragen haben

Die schwarze Pest - oder Beulenpest - ist ein so überwältigender Zustand, dass sie zum Synonym für jede gefährliche und hoch ansteckende Pest geworden ist. Es wird durch das Bakterium Yersinia pestis verursacht und durch Nagetierflöhe auf den Menschen übertragen. Auch heute gibt es einige Ausbrüche an ganz bestimmten Orten, wie der Region der Großen Seen und der Basis des Himalaya.

Es gibt mehrere historische Aufzeichnungen, die darauf hinweisen, dass der Schwarze Tod mit mindestens zwei der verheerendsten Pandemien in der Geschichte zusammenhängt, einschließlich derjenigen, die Europa im 14. Jahrhundert heimgesucht und zwei Drittel der Bevölkerung getötet hat. Darüber hinaus weisen andere historische Aufzeichnungen darauf hin, dass dieser Schädling möglicherweise häufiger aufgetreten ist und von den Mongolen sogar als "biologische Waffe" eingesetzt wurde.

Tod und Niedergang

Byzantinisches Reich nach dem Tod von Justinian I. Bildquelle: Reproduktion / Wikipedia

Eine andere berühmte Pandemie - die Justinianische Pest, die zwischen dem 6. und 8. Jahrhundert stattfand und hauptsächlich das Byzantinische Reich betraf - wurde immer wieder kontrovers diskutiert, ob sie von demselben Bakterium verursacht wurde oder nicht. Dieser gigantische Ausbruch wurde nach Kaiser Justinian I. benannt und forderte den Tod von 100 Millionen Menschen. Nach Ansicht einiger Historiker hat es möglicherweise zum Niedergang des oströmischen Reiches beigetragen.

Laut Live Science führte eine Gruppe von Wissenschaftlern DNA-Tests mit Material von 19 Skeletten durch, die auf einem mittelalterlichen Friedhof in Bayern gefunden wurden, um diese Frage zu beantworten - ob Justinians Pest auch von Y. pestis verursacht wurde. mit Leichen von Personen, die angeblich an der Pest leiden. Die Analyse ergab, dass die Bakterien zweifellos für den Tod dieser Menschen verantwortlich waren.

Der Weg der Pest

Bildquelle: Reproduktion / Live Science

Den Forschern zufolge bestätigt der Befund, dass Justinians Pest ihren Ursprung in Afrika hat und nach Europa reiste, wo sie sich über das Mittelmeer ausbreitete und sogar die Alpen nach Bayern überquerte. Infolgedessen forderte die Pest den Tod einer absurd hohen Zahl von Menschen und trug infolgedessen zum Untergang des oströmischen Reiches bei.

Die Forscher hoffen nun, die genetische Sequenz des Stammes, der in der Vergangenheit so viele Todesfälle verursacht hat, rekonstruieren zu können, um den Wirkungsmechanismus der Krankheit vielleicht besser zu verstehen. Derzeit verzeichnet die Weltgesundheitsorganisation jedes Jahr noch Tausende von Beulenpestfällen, die Krankheit kann jedoch bereits mit Antibiotika behandelt werden.